Viaje a Virginia, parte VII: Mount Vernon

Mount Vernon es la hacienda que tenia George Washington y a la que dedico muchos años y dinero para diseñar las ampliaciones que hizo y termino un poco antes de fallecer en 1799. Esta ubicado en la ciudad de Alexandria.

G. Washington es mundialmente conocido por ser el general que lidero al ejercito continental en la Revolucion y por ser el primer presidente de los EEUU. Sin embargo, Washington tambien fue un apasionado agricultor e inventor.

Para entender mejor lo que Mount Vernon representa para este pais, tengo que contarles un poco de historia (lo que aprendi en mi visita).

George Washington

Washington comenzo su carrera militar en la guerra Franco-India. Su habilidad en la guerra le permitio ascender al maximo rango que el ejercito ingles otorgaba a quienes servian en el pero que nacieron en el nuevo continente (llegaba a un tope, no podian ascender a rangos superiores que estaban reservados para los ingleses).

Posteriormente, durante la guerra de la Revolucion, fue nombrado comandante en jefe del ejercito continental. Demostro su habilidad como lider y estratega, llevando a su ejercito a la victoria contra todo pronostico.

Una de las cosas que mas se destaca de Washington es que terminada la Guerra de la Revolucion, rechazo la oferta de ser el Rey de los nuevos estados, dejando el poder al pueblo y dando lugar a un pais democratico. Se retiro un par de años a su hacienda (Mount Vernon) y luego fue elegido el 1er. presidente de EEUU, gobernando por los siguientes 8 años. En vez de permanecer en el poder, decidio retirarse y regreso nuevamente a su hacienda, donde 2 años despues fallecio (1799).

Una de las cosas que pidio en su testamento es que al morir, los mas de 310 esclavos que tenia reciban su libertad.

Como inventor, se destaca el molino que diseño para moler maiz y la destiladora de wisky, de donde se cree obtuvo la mayor parte de su fortuna.

Como agricultor, intento distintas tecnicas de cultivo de distintas plantas, documentando todos sus intentos.

Mount Vernon

La hacienda fue abandonada por muchas decadas hasta que en 1860 un grupo de mujeres decidio restaurarla, recolectando fondos de la poblacion. Es asi que Mount Vernon es ahora un museo (sigue manteniendose de los aportes de la poblacion).

Es una hacienda inmensa. Se puede visitar el interio de la casa, jardines, huertas, establos, el nuevo museo, el molino y la tumba de G. Washington y su esposa, Martha. Nos tomo 5 horas en total.

El nuevo museo tiene muchas cosas que mostrar. Ademas de cuadros y bustos de Washington, estan los objetos personales de la familia y paneles interactivos que relatan sus logros como general y presidente.

Una de las cosas que mas resaltan son 3 estatuas de el hechas recientemente con ultima tecnologia. Son estatuas donde se intento recrear lo mas posible la textura de la piel, ojos y cabello, ademas de la ropa. Las estatuas representan a Washington a los 18, 45 y 57 años.

Ademas existen 4 salas de cine que exponen cortos sobre distintos temas.










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Viaje a Virginia, parte VI: Museos Smithsonian

En nuestro paseo por el DC (Chinos + yo) nos detuvimos en los museos de la Smithsonian Institution (http://www.si.edu/). Son un monton, y el tiempo solo nos permitio visitar rapidamente 2 de ellos.

Museo de Ciencia Aeroespacial

Los primeros aviones construidos, porta-aviones, objetos utilizados por los astronautas en sus viajes al espacio, la escotilla del modulo de comando del Apollo 13 y otras cosas similares son las que se encuentran en este museo… es impresionante estar a pocos centimetros de cosas que fueron parte de eventos que hicieron historia.






Esto pertenecio al modulo de comando del Apolo 13:


Intentando aterrizar en un porta-aviones:

Museo de Historia Natural

Este museo tiene distintas galerias. La primera que visitamos fue la de mamiferos disecados.

La segunda fue la de los dinosaurios y la de la Era de Hielo (disfrute mucho de estas 2 galerias).






En el 2do. piso, estan las exposiciones de culturas antiguas como Egipto, Grecia y Roma (partiendo desde el hombre de las cavernas).



Al dia siguiente tuve la oportunidad de visitar junto con James y Shanese la Galeria de arte, que tambien pertenece a la Smithsonian Institution.

En esta galeria no solo se encuentran sobretodo obras de arte (pinturas y esculturas), sino tambien la biografia y algunos objetos de personas como Morse (el primer telegrafo esta ahi).

Telegrafo de Morse:


Viaje a Virginia, parte III: Fredericksburg

Esta ciudad fue protagonista de muchos eventos importantes en la historia de EEUU. Es la ciudad en la que crecieron George Washington y James Monroe (ambos presidentes de EEUU) y fue el centro de la Guerra Civil. El casco viejo de la ciudad es un reflejo de estos eventos historicos y muchos de los alrededores aun conservan los campos de batalla y edificios de la Guerra Civil.

Actualmente la ciudad esta experimentando un crecimiento acelerado. http://www.fredericksburgva.gov/

Guerra Civil

En 1860 estallo la guerra civil. Los dos ejercitos enfrentados fueron el de la Union (norte) y los Confederados (sur). El sur pretendia separarse del resto del pais. La guerra duro 5 anios y saldo un total de 700.000 muertes.

Fredericksburg fue protagonista debido a su ubicacion (en medio de las capitales de ambos ejercitos). Ganar la ciudad y otras de los alrededores era estrategico.

Todos los campos de batalla de esta guerra estan listados en: http://www.nps.gov/history/hps/abpp/battles/bystate.htm

Campo de batalla “Chancellorsville”. En una sola batalla, 17.500 soldados perdieron la vida en este campo. Quedo inutilizable por muchos anios posteriores a la guerra.

En este campo no se distinguen bien, pero en otros por los que pasamos en el auto, se ven aun las trincheras.




Chatham’s Heights: esta casa esta ubicada en una colina, tiene una vista estrategica hacia Fredericksburg, por lo que durante la Guerra Civil fue tomada por el ejercito del Norte. Fue utilizada no solo para observar el desarrollo de la guerra sino tambien como Hospital.


Canion ubicado en la casa de Chatham’s Heights:

Vista de Fredericksburg desde la casa ubicada en Chatham’s Heights (vista estrategica si estas en guerra, no?):

Dibujos “grafitti” hechos en las paredes interiores de la casa por los soldados de la Union.


Esta pequena casa esta en medio de los 2 bastiones de ambos ejercitos. Sobrevivio los ataques, aunque aun conserva en sus paredes las marcas de las balas (espero que en la foto se vean):


Este monumento conmemora el valor del soldado Richard Rowland Kirkland o tambien conocido como “El Angel de Marye’s Heights”. Debido a que en la guerra civil habian enfrentamientos incluso entre hermanos (unos en el norte y otros en el sur), este soldado de la Union no hizo distincion entre ejercitos y durante una batalla se la paso proveyendo agua a ambos.

Cuando el ejercito del Sur (Confederados) se dio cuenta de sus intenciones, hizo alto al fuego cada vez que el se acercaba para dejar que el pasara “a su lado” y les entregara el agua. Rowland tenia entonces 19 anios. Murio en otra batalla.


Cementerio del ejercito de la Union (norte). Muchas de las tumbas estan solo numeradas, no se sabe quienes estan enterrados ahi e incluso por cada una, a veces hay mas de un soldado.


Bala de canion incrustada en una casa:

Como resultado de la guerra, EEUU desarrollo tecnicas y herramientas de guerra que le dieron ventaja sobre otros paises en los futuros conflictos belicos en los que estaria envuelto (Guerras Mundiales por ejemplo). Tambien dio origen al Klux Klux Clan.

Si bien los Confederados fueron derrotados y el pais permanecio unido, aun existen personas en los estados del Sur que mantienen la bandera y no se resignan del todo (http://en.wikipedia.org/wiki/Flags_of_the_Confederate_States_of_America#Controversy).

Viaje a Virginia, parte II: Washington DC

En mis paseos por Washington DC (tuve chance de pasar por ahi 3 veces) llegue a conocer muchos monumentos y lugares importantes para los estadounidenses (gracias Sergio, Andrea, Camila, Vanesa, James y Shanese por llevarme hasta ahi y enseniarme todos estos lugares):

  • Capitolio
  • Monumento a Washington
  • Casa Blanca
  • WWII Memorial (II Guerra Mundial)
  • Lincoln Memorial
  • Jefferson Memorial
  • Reflecting pool
  • Roosevelt Memorial
  • Flag Raisings
  • Pentagono

Ademas de estos monumentos y lugares importantes para la historia estadounidense, visite los museos de la Smithsonian Institution… para detalles consulten las otras publicaciones de este viaje 🙂

Rumbo al DC (estacion del tren)



Vista del DC desde el Capitolio:

Capitolio





Monumento a Washington


Casa Blanca




Monumento conmemorativo a la II Guerra Mundial

Fue inaugurado el 2004. Consiste basicamente de 50 pilares (cada uno por un estado de los EEUU) que rodean una fuente. Debajo los pilares estan escritas frases de militares que sobesalieron en fechas clave de la II Guerra Mundial (como el “Dia D”).



El monumento a la II Guerra Mundial con el Lincoln memorial al fondo:



Lincoln Memorial

Jefferson Memorial

Jefferson fue el presidente de EEUU que escribio casi toda la declaracion de independencia.


Vista del DC desde el monumento.


“Si una nacion espera ser ignorante y libre, en un estado de civilizacion, entonces espera lo que nunca fue y nunca sera”. (Jefferson, 1816). (Evo Morales y el ministro de educacion de Bolivia deberian darse una vuelta por este monumento).

Reflecting Pool

Recuerdan la escena de la pelicula “Forrest Gump” en la que Forrest y Jenny se encuentran en Washington DC? Este es el lugar 🙂

Simboliza la victoria del ejercito del Norte que gano la Guerra Civil a cargo de Grant.



Roosevelt Memorial

Roosevelt goberno EEUU desde 1933 a 1945… tuvo un periodo no solo largo sino tambien complicado. Asumio la presidencia en medio de la Gran Depresion y posteriormente en medio de la II Guerra Mundial.



Flag Raisings

Esta estatua conmemora el momento en el que soldados estadounidenses tomaron la isla de Iwo Jima (Japon) en febrero de 1945 luego de 5 dias de dura batalla. La fotografia posteriormente seria el simbolo del valor de los soldados estadounidenses y un incentivo para la poblacion civil a seguir aportando a las tropas en visperas del fin de la guerra (que ocurriria posteriormente hacia fines del mismo anio).
http://en.wikipedia.org/wiki/Raising_the_Flag_on_Iwo_Jima


Vista de la estatua con los monumentos a Lincoln y a Washington al fondo.



Pentagono

La primera foto es “exclusiva por accidente”. Me refiero a que Vanesa y yo paramos por un par de minutos en el parqueo del Pentagono y yo saque esta foto. Inmediatamente un chofer de bus se detuvo y nos dijo que dejaramos de tomar fotografias al Pentagono porque es prohibido (desde el 11-septiembre) y la multa puede ser de hasta $200. Ademas tampoco es permitido estacionar en ese parqueo pasada cierta hora. Inmediatamente subimos al auto y continuamos el viaje.

Asi que aqui tienen una foto que dificilmente encontraran de la camara de un turista :).


Esta otra foto es del lado del Pentagono que fue atacado el 11-sept. Es un monumento que conmemora ese tragico dia.