Champions For Life – Bill Glass Ministries

Me suscribi al grupo “Champions For Life” hace unas 3 semanas con la finalidad de participar de algunas actividades que tienen, como la visita a carceles en todo EEUU.

El fundador de esta organizacion, Bill Glass, es un ex-jugador de Futbol Americano. Fue bastante famoso en su epoca. Se convirtio en cristiano en una campana de Billy Graham y en los anios ’70 empezo su ministerio, reuniendo a deportistas famosos (baseball, futbol americano, basketboall, etc.) para realizar distintas actividades.

Una de esas tantas actividades es la visita a carceles con fines de evangelizacion. Este sabado 26 de julio, la Asociacion Cristiana de Motociclistas (CMA por el nombre en ingles) y el ministerio “Passion for Prison” se unieron a Champios for Life para ofrecer un espectaculo de motocicletas y un pequeno concierto dentro de las carceles.

Tienen un calendario copado de enero a diciembre. Visitan casi cada fin de semana una o dos carceles distintas a lo largo y ancho de EEUU. Este sabado fue el turno de las carceles de Ocala, una ciudad que queda a unos 90 minutos al norte de Tampa.

Como se participa?

Bueno, primero te suscribes por Internet. Pagas $15 de cuota de inscripcion y te mandan un paquete de “begginer” donde tienes el calendario para el resto del año, folletos y un CD donde te explican como trabaja el ministerio en las carceles, y cuales son las cosas que puedes y no puedes hacer si participas.

Que se hace?

Bueno, nos reunimos el sabado a las 8am en Ocala (tuve que levantarme a las 4:30am para estar a tiempo!). El punto de encuentro fue el Centro de Entrenamiento del Departamento de Correccionales de Florida. Eramos alrededor de 150 personas que ibamos a repartirnos en 3 carceles. Ahi nos explicaron (tanto a principiantes como a los “veteranos”) la agenda del dia y nos recordaron las reglas a seguir, algunas de ellas:

– No hablar con los presos de sus crimenes (no nos incumben y ademas es mejor evitar enterarnos en algunos casos).
– No criticar las instalaciones, la comida, a los guardias
– Comer con los presos en su comedor y compartir con ellos
– No correr por las instalaciones
etc

Luego, vamos a las correccionales y pasamos por una revision tipo la que te hacen en los aeropuertos. Los guardias revisan que no metas NADA excepto el material que ellos revisaron previamente. Nada de celulares, camaras, folletos no autorizados, dinero, etc.

Algunas anecdotas graciosas

– La bienvenida que recibes si eres principiante en esto es: “Bienvenid@, nos alegra tenerte un dia tras las rejas!”. Suena horribleeeee pero es cierto! al final pasas un dia dentro la prision, claro que de forma voluntaria 🙂
– La mayoria de los que participan de este ministerio son motociclistas de las Harley Davidson que antes de ser cristianos se tatuaron por todo lado y algunos incluso son ex-convictos. Una sra. que iba por primera vez pregunto “y los que somos nuevos, que hacemos?” refiriendose a si podiamos al menos al principio ir “de la mano” de un veterano hasta entender bien lo que teniamos que hacer. Uno de los lideres agarro el microfono y dijo: “ahh si, los nuevos por favor hacen fila aqui contra la pared y uno por uno les ponemos su primer tatuaje” jajajaja lo mas gracioso fue ver la reaccion ingenua de la sra. que contesto “es en serio? mi marido se enojara mucho!” jajajaja

Lowell CI

A mi me toco visitar la prision de mujeres llamada “Lowell CI”. Alberga alrededor de 1500 presas, 32 de ellas “locked” que significa que no solo estan dentro de la prision, ademas estan en celdas especiales aisladas del resto porque tuvieron conductas muy violentas o intentaron suicidarse.

Cual fue mi experiencia?

Bueno, por primera vez en los mas de 30 anios de ministerio de CFL, nos dejaron hablar con las convictas “locked”. Solo podiamos hablar con ellas a traves de un pequeno vidrio en la puerta, y pasarles el material por debajo (quitando previamente las grapas a los textos porque no se les puede dar nada punzo-cortante).

Me toco hablar con 2 muchachas de color y con una sra. cubana que debe tener mas de 70 años (me imagino que esta pagando cadena perpetua). Me pidieron que hablara con ella porque yo era la unica del grupo que hablaba español. Fue muy triste. La sra. esta encerrada del todo, apenas escucha y camina 😦

Luego fuimos a almorzar con el resto de las presas, a su comedor. Hicimos la fila con ellas y comimos la misma comida. Teniamos 5 min para comer y salir, pues el comedor es solo para unas 100 personas y tienen que servir el almuerzo a 1500. Esta demas decir que la comida estaba fea :S pero lo bueno fue que pude charlar con 2 chicas.Luego, nos paramos en la puerta para saludar a las que recien entraban a comer. TODAS estaban felices de vernos y emocionadas por lo que ibamos a compartirles. Todas te dan la mano, te sonrien y hasta hacen bromas.

Despues, fuimos a uno de los jardines a ver el show de motos y el concierto. Todas disfrutaron mucho de lo que se habia preparado. Y luego tuvimos unos minutos para compartir con ellas y repartiles folletos, hasta que -tipico de Florida- de la nada empezo una tormenta que nos obligo a terminar antes de lo previsto.

Los voluntarios nos refugiamos por un rato en la capilla (esta carcel es antigua asi que tiene una, las nuevas ya no) para ver si la lluvia cesaba rapido. Mientras tanto, escuchamos el testimonio de 2 personas: una ex-convicta que ahora es parte de CFL (muchas presas la conocen porque estuvo 4 veces en esa misma carcel antes de convertirse en cristiana el ’95 en su ultimo encierro) y otro testimonio de una de las presas que esta desde 1990. Es increible lo que Dios esta haciendo en las prisiones… “de lo vil y menospreciado escogio el Señor“. Si uno oye sus historias, el cambio que tuvieron al convertirse en cristianas es increible.

Durante el concierto, una muchacha de unos 22 años se me acerco a hablar y me pregunto si conozco a Joel. Le dije que si, un poco (el es el hijo de unos misioneros que estuvieron en el lado peruano del Amazonas y que conocio a esta muchacha en una visita anterior). Me pregunto si yo tambien conozco la jungla y charlamos un rato. Una hora despues, Jessica, una de las lideres del CMA me dijo que el caso de esta muchacha estuvo en TV, en el programa “48 horas”……. es decir, sea lo que haya hecho, fue terrible. Es por eso que es mejor ni saber por que estan ahi, asi te enfocas en la gente y no en lo que hicieron. Ademas, ya estan pagando, sea lo que hayan hecho.

Y cuando vas y compartes con ellas, te das cuenta de lo que significa que te quiten tu libertad: estar encerrado, compartir todo con 1500 personas mas, comer lo que te den, vestirte lo que te den, hasta ducharte a la vista de todo el mundo….. 0 libertad, 0 privacidad, 0 de lo que sea que tu quieras.

Y la pena tambien es que algunas de ellas estan ahi por una mala decision tomada en minutos… una decision que cambio sus vidas para siempre. Otras, porque “no tenian otra salida”: eran abusadas y maltratadas por sus maridos, tuvieron que elegir entre ser ellas las asesinadas junto con sus hijos o sus maridos.

Rompes prejuicios y conceptos que tenemos de los presos. Es obvio que estan ahi por un crimen que cometieron y que no son (o al menos al entrar no eran) personas correctas. Pero de todas formas te dan pena.

Como es por dentro?

Como se ve en las peliculas y en la TV. Tal cual. Las celdas estan dispuestas alrededor de un corredor central en 2 pisos. Existen jardines grandes donde al centro hay una torre desde la cual los guardias controlan y dan instrucciones por un megafono. La carcel esta rodeada de 3 cercas de 6 mts de alto cada una llenas de puas. Entre cerca y cerca hay unos 2 mts de distancia. Es literalmente imposible escapar.

Este video es del momento cuando partiamos a las correccionales. Al final veran al fondo una de las cercas.

Y este link es interesante, muestra algunas prisiones del mundo… esta la de San Pedro de La Paz como la mas “extrana del mundo”:
http://deputy-dog.com/2007/06/24/prisons-of-the-world-2/

Estas son algunas fotos que encontre en Internet sobre correccionales similares a la de Lowell, para que tengan una idea:






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