Soy americana pero no estadounidense

Quizas una de las experiencias mas interesantes (y divertidas) que estoy teniendo en EEUU es el momento de presentarme a personas a quienes recien conozco.

Mientras me quede callada, nadie sospecha que soy extranjera. Pero ni bien hablo, mi acento me delata. Todo el que me oye, a pesar que entiende lo que digo, percibe inmediatamente que no soy de aqui. Y entonces surje la pregunta: “de donde eres?”.

A algunos les digo “soy americana, pero no estadounidense”. Eso los deja “marcando en ocupado” por un rato, puesto que aqui los gringuitos se han apropiado del termino “americano”, como si “America” fuese solo Estados Unidos y listo, nada mas. Pero luego de una pausa, entienden a que me refiero y entonces puedo seguir con mi presentacion: “Soy de Bolivia”. Y ahi se genera una nueva pausa, acompañada de ojos que me recorren de pies a cabeza y una mirada de incredulidad.

Una parte de ellos cae inevitablemente en el grupo que no conoce el planisferio, que saben que existen muchos paises ademas de los United States pero no saben donde queda cada uno… no han faltado quienes, dandose incluso aires de geografos, me preguntaron: “disculpa pero en este momento no me ubico en que parte exactamente de Africa queda Bolivia… quizas cerca de Egipto?”. Y ahi les contesto, con una sonrisa comprensiva y pensando “otro mas que cae en lo mismo”: “No, esa es Libia”. Tambien estan quienes me preguntaron: “cual es tu idioma nativo?” y al decirles “spanish” me contestan: “ahhh yo pense que era el ruso!”.

Para ayudar a que terminen de comprender, a veces complemento con “Bolivia, en Sud America”. Y ahi ves la cara de alivio de la gente que ya mas o menos se ubica: “Sud” = “en el mapa, abajo”, “America” = “de nosotros”.

La otra parte que si se ubica y saben un poco mas de Latinoamerica, no pueden aguantar la curiosidad y me dicen: “pero en Bolivia la mayoria de la gente no es como tu, no?”. Y ahi paso a dar mis explicaciones sobre mi ascendencia palestina. (Ahora que lo pienso podria tambien contestarles que muchos en Bolivia somoj rubioj, altoj y hablamo’ inglej).

Es interesante, en algunas ocasiones da pie a temas de conversacion… algunas personas se muestran interesadas en saber mas de Bolivia y ahi nos quedamos charlando buen rato.

Tambien esta el grupo de quienes si estan al tanto de todo y no solo se ubican sino tambien dan paso a conversaciones relacionadas a la situacion actual de Bolivia.

Como en todas partes, uno encuentra de todo. En mi caso resulta una experiencia divertida.

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